Hepatitis Viral
¿Qué es la hepatitis viral?
Es una enfermedad infecciosa del hígado causada por distintos virus y caracterizada por necrosis hepatocelular (muerte de las células del hígado) e inflamación del hígado.
¿Cuál es la causa de la hepatitis viral?
La causa más frecuente son los virus de la hepatitis, los cuales se han designado con las letras del abecedario, y actualmente conocemos los virus de la hepatitis A (VHA), B (VHB), C (VHC), D (VHD) y E (VHE), entre otros menos frecuentes.
¿Cuáles son las manifestaciones de la infección viral aguda?
Se pueden reconocer 3 periodos de la infección:
Primer período, llamado prodrómico, el paciente tiene síntomas parecidos a los de un cuadro gripal. Durante esta fase puede notarse cansancio, dolor articular y muscular, fiebre, inapetencia, náuseas, vómitos y dolor abdominal.
Segundo periodo, llamado ictericia, en general, coincide con una mejora de los síntomas anteriormente descritos. El paciente o sus familiares perciben inicialmente el color amarillo en los ojos (ictericia) al mismo tiempo que la orina toma un color pardo oscuro. El color amarillento va afectando progresivamente a la piel de todo el cuerpo
Tercer periodo, llamado periodo de recuperación , en 2-6 semanas, desaparece progresivamente la ictericia. Durante este tiempo puede persistir debilidad, que mejora paulatinamente; la recuperación completa se alcanza entre 2 y 12 semanas.
¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis viral crónica?
La mayoría de los pacientes son asintomáticos o presentan pocos síntomas los cuales son inespecíficos como son la fatiga, dolor o molestia en el cuadrante superior derecho del abdomen, la inapetencia y las náuseas. Muchos pacientes se dan cuenta de que son portadores de hepatitis crónica al realizarse un chequeo general, o al acudir a donar sangre o desafortunadamente cuando ya está en una fase de cirrosis hepática con las complicaciones de la misma.
¿Cómo se realiza el diagnóstico?
Ante la aparición de ictericia debe consultarse inmediatamente al médico aunque este haya visitado al paciente en los días anteriores durante el período prodrómico de la enfermedad. Ante la sospecha de la infección el médico solicitará la práctica de unos análisis (pruebas hepáticas), además de otros datos generales, como la determinación de los valores de las células de la sangre (biometría hemática) y otras determinaciones encaminadas a identificar la causa de la hepatitis. También se llega a requerir estudios de imagen como es el ultrasonido hepático.

En los pacientes con hepatitis crónica por VHC y VHB se realizan estudios especiales que miden la cantidad de virus en sangre conocido como carga viral o PCR. En algunos casos se llega a requerir biopsia hepática.
¿Cuáles son los cuidados y tratamiento?
La mayoría de los casos de hepatitis aguda no precisan tratamiento específico. No es preciso que el paciente se mantenga encamado ni en reposo absoluto, aunque en determinadas fases de la enfermedad el paciente se encuentra mejor en reposo relativo con una restricción moderada del ejercicio físico. Tampoco es preciso realizar una dieta severa con restricción de huevos ni grasas. Es recomendable una dieta equilibrada. Debe evitarse por completo la ingestión de bebidas alcohólicas.

Con el fin de evitar el contagio de las personas que cuidan o conviven con el paciente, deben asegurarse unas mínimas medidas de higiene sin que ello signifique el aislamiento completo. Es importante saber que la máxima contagiosidad se produce, en la mayoría de los casos, en la fase inicial de los síntomas. Por ello es recomendable la limpieza de la ropa y de los utensilios de comida de forma independiente a la del resto de las personas. Tras los contactos con el enfermo es aconsejable una correcta higiene de manos.
¿Cómo se puede prevenir la hepatitis viral?
Se dispone de vacuna para los VHA y VHB, pero no para el VHC. Para evitar la transmisión de la hepatitis A y E debe lavarse las manos después de usar el baño o de cambiar un pañal, o antes de preparar comida o comer.
 
Descarga nuestra app del
Descarga aquí la App

 

Contacta un Especialista

¿Quieres contactar a un especialista?
Envíanos tus datos

llenar formulario